giovedì 27 aprile 2006

Il vero disastro di Chernobyl

[da Fear, Complexity, & Environmental Management in the 21st Century, discorso tenuto da Michael Crichton il 6 novembre del 2005 al Washington Center for Complexity and Public Policy]

(...) Qualcuno di voi saprà che ho scritto un libro che molte persone hanno trovato controverso. E' chiamato "Stato di paura", e vi voglio raccontare perché ho deciso di scriverlo. Fino a cinque anni fa, avevo idee molto convenzionali a proposito dell'ambiente e del successo dei movimenti ambientalisti. Ho iniziato a scrivere il libro nel 1998, ma in realtà avevo intenzione di scrivere un romanzo su una catastrofe globale. Durante la preparazione di questo romanzo, mi trovai a studiare quello che era successo a Chernobyl, visto che si trattava del peggiore disastro causato dall'uomo in tempi recenti, almeno tra quelli che conoscevo.

Quello che scoprii mi lasciò sconvolto. Chernobyl fu un evento tragico, ma neppure lontanamente vicino alla catastrofe globale che avevo immaginato. Circa 50 persone sono morte a Chernobyl, approssimativamente il numero di americani che muore ogni giorno a causa degli incidenti stradali. Non vorrei essere macabro, ma per me fu una delusione. Non è possibile scrivere un romanzo su un disastro globale in cui muoiono soltanto 50 persone.

Tenacemente, mi misi a cercare altri tipi di disastri che potessero soddisfare i miei requisiti romanzeschi. Fu così che iniziai a capire quanto sia grande il nostro pianeta, e quanto elastico questo sistema sembri essere. Sebbene volessi creare una catastrofe fantastica di proporzioni globali, mi era impossibile trovare un esempio credibile. Alla fine, abbandonai il progetto del libro e decisi di scrivere "Preda".

Ma lo shock che avevo subito mi restò dentro per molto tempo. Perché quello che ero stato spinto a credere a proposito di Chernobyl non era soltanto sbagliato: era straordinariamente sbagliato. Ma guardiamo i dati.



I resoconti iniziali del 1986 parlavano di 2.000 morti e di un numero imprecisato di morti futuri e deformità che avrebbero falciato nazioni che andavano dalla Svezia al Mar Nero. Con il passare del tempo, l'enormità del disastro aumentò. Nel 2000, la BBC e il New York Times ancora parlavano di 15.000-30.000 morti, e così via... Ora, dire che 15.000-30.000 persone sono morte, quando il numero reale è 56, è un grande errore. (...) Sembra difficile riuscire a fare un errore tanto enorme.

Ma naturalmente, voi penserete, qui stiamo parlando di radiazioni: e cosa accade con le conseguenze di lungo termine? Sfortunatamente, in questo caso i media sono stati ancor meno precisi.


Questo grafico mostra stime che arrivano ai 3 milioni e mezzo di morti, mentre il numero reale di vittime nel tempo è stato inferiore alle 4.000. Questo è il numero di americani che muore di reazione allergica ai medicinali ogni sei settimane. Ancora una volta, un errore enorme.

Ma la cosa più preoccupante, secondo un rapporto delle Nazioni Unite del 2005, è che "il più grande problema di salute pubblica creato dall'incidente" è stato il "danno provocato dall'impatto psicologico dovuto alla mancanza di informazioni accurate, che si è manifestato nella percezione di un'aspettativa di vita inferiore, in mancanza di iniziativa e dipendenza dall'assistenzialismo statale". In altre parole, il più grave danno agli abitanti di Chernobyl è stato causato dalla cattiva informazione.

[estratto da Fear, Complexity, & Environmental Management in the 21st Century, © 2005 Constant c Productions, Inc. All rights reserved]

13 commenti:

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